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Regen in Europa bringt Erleichterung bei den niedrigen Wasserständen in Deutschland

Der Regen ist in Europa angekommen. Einigen Unternehmen zufolge haben die jüngsten Regenfälle ausgereicht, um den Wasserstand in Teilen der am stärksten betroffenen Flüsse in Europa wieder so weit ansteigen zu lassen, dass der normale Schiffsverkehr wieder aufgenommen werden kann, was für die Herbstfahrten Gutes verheißt.

Beim Rhein könnte dies jedoch nicht der Fall sein.

Bastien Dion, Leiter der Abteilung Straßburg-Rhein bei Voies Navigables de France, ist nicht allzu optimistisch, was den Regen angeht: "Wir können nicht sagen, dass dies ausreicht, um der Dürre ein Ende zu setzen".

Seit zwei Monaten sind alle großen Flüsse in Europa von der Dürre betroffen.

Auf dem Rhein - Europas größtem Handelsfluss mit 300 Millionen Tonnen beförderter Güter pro Jahr - ist die Beladung von Binnenschiffen seit Jahren um drei Viertel reduziert um nicht auf Grund zu laufen und den gesamten Flussverkehr lahm zu legen. 

Dion hat festgestellt, dass die Lastkähne mit 400 bis 500 Tonnen statt der üblichen 3.000 Tonnen beladen wurden, um zu vermeiden, dass sie in der Stadt Kaub - dem tiefsten Punkt des Flusses - stecken bleiben.

Infolgedessen sind die Warenpreise gestiegen und der Schiffsverkehr ist im Vergleich zum Vorjahr um 7% zurückgegangen.

Täglich passieren etwa 50 Schiffe die Schleuse - statt durchschnittlich 70 -, und wenn die Kosten im Verhältnis zum Transport zu hoch werden, kann der Spediteur oder Kunde beschließen, dass sich die Beförderung von Waren auf dem Fluss nicht mehr lohnt.

Der Rückgang des Rheinwasserspiegels ist jedoch kein neues Problem - 2018 war der Pegel sogar noch niedriger.

Allerdings war das damals kein großes Problem, da der Markt für Rohstoffe relativ ruhig war und die Lieferkette bis zum Ausbruch von Covid-19 nur minimal unterbrochen wurde.

Berichten zufolge hat sich die Schifffahrt auf dem Rhein in den letzten 50 Jahren verdoppelt. Die Zahl der auf den Binnenwasserstraßen beförderten Güter hat aufgrund der Entwicklung des Welthandels in den letzten 20 Jahren enorm zugenommen.

Trucks, die in der Regel teurer sind als der Schiffstransport, profitieren bereits von der Verteuerung der Wasserstraßen.

Aber sie können viel weniger Güter transportieren und sind viel umweltschädlicher - und ein Binnenschiff kann das Äquivalent von fast 60 Lastwagen transportieren.

Warum ist die Rheinschifffahrt so wichtig?

Der Rhein ist ein wichtiger Schifffahrtsweg für eine Vielzahl von Gütern, darunter Weizen, Chemikalien und Kohle. Er verläuft von den Schweizer Alpen bis zur Nordsee durch die Industriegebiete Deutschlands.

Er ist ein wichtiges Bindeglied zwischen den Industrieunternehmen und den internationalen Exportterminals in Nordseehäfen wie Rotterdam und Amsterdam, während Kanäle und andere Flüsse den Rhein mit der Donau verbinden und die Schifffahrt zum Schwarzen Meer ermöglichen.

Was passiert, wenn die Wasserhebel unten sind?

Um bei sinkenden Wasserständen nicht auf Grund zu laufen, müssen Frachtschiffe mit einer geringeren Ladung fahren.

Kürzlich behaupteten einige Verlader, sie würden nur etwa 25% so viel Fracht auf Schiffe verladen wie üblich.

Dies führt dazu, dass zusätzliche Schiffe benötigt werden, um Fracht zu transportieren, die zuvor auf ein einziges Schiff passte, was die Frachtkosten erhöht. In der Regel können die Reedereien die gestiegenen Kosten an die Frachteigentümer weitergeben, die diese Preise dann an die Kunden weitergeben.

Was sind die Auswirkungen auf die deutsche Wirtschaft?

Die deutsche Wirtschaft hat bereits mit einer hohen Inflation, Verzögerungen in der Lieferkette und explodierenden Gaskosten infolge des russischen Einmarsches in der Ukraine im Februar zu kämpfen. Engpässe in der Schifffahrt sind eine zusätzliche Belastung für die deutsche Wirtschaft.

Nach Ansicht von Ökonomen könnte die Verlangsamung der Rheinschifffahrt das diesjährige Wirtschaftswachstum in Europas größter Volkswirtschaft um bis zu 0,5 Prozentpunkte verringern.

Für die chemische Industrie wie BASF (BASFn.DE) wird erwartet, dass der niedrige Wasserstand des Rheins zu höheren Kosten und möglicherweise zu Produktionseinschränkungen führen wird.

Auch die Kohlekraftwerke, die als Ersatz für russisches Gas wieder beliebt sind, leiden unter Brennstoffmangel, weil die Schiffe nicht genug Kohle transportieren können. Der Energieversorger Uniper (UN01.DE), auf den 4% der deutschen Kohleverstromung entfallen, hat vor Produktionskürzungen in zwei seiner Blöcke gewarnt.

Was wird unternommen, um die Situation zu verbessern?

Die Unternehmen transportieren mehr Waren mit dem Lkw oder der Bahn, um das Defizit auf dem Rhein auszugleichen.

Deutschland plant, dem Transport von Materialien und Ausrüstungen, die für die Energieerzeugung wichtig sind, auf den Schienennetzen des Landes Vorrang einzuräumen, wenn der Niedrigwasserstand des Rheins weiter sinkt. Auch die Schiffbauer arbeiten an Schiffskonstruktionen, die mit niedrigeren Wasserständen zurechtkommen.

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